0
Sejarah Pasukan Gajah Di Aceh

Detikaceh.com - Di Aceh serangan gajah liar meningkat berkelindan dengan meluasnya perambahan hutan. Konflik orang dengan gajah gak terhindarkan. Gajah diburu dan dimusuhi. Akibatnya, populasi gajah di Aceh menurun. Pada 2014, Populasi gajah Sumatera di Aceh diperkirakan, hanya tersisa 600 ekor. Padahal, pada zaman Kesultanan Aceh abad ke-17, gajah memenuhi rimba dan menjadi simbol keagungan.

Menurut catatan ahli sejarah purbakala dipermulaaan tahun Masehi ahli geografi dari bangsa Griek dan Rome dalam lawatannya mengunjungi daerah-daerah India Belakang sampai sampai ke kepulauan nusantara. Saat mereka sampai ke daerah Ujung Sumatera disana didapati satu buah kerajaan yang teratur, dimana rajanya mengendarai gajah dan memakai mahkota yang besar di kepalanya yang dibuat dari pada emas dan perhiasan batu permata. Mereka menamai kerajaan itu dengan nama Tabrobane.

Dalam tahun 500 Masehi, pernah didapati oleh pengembara-pengambara asing yang pernah mengunjungi ujung utara Pulau Sumatera disana didapati satu buah kerajaan yang bernama Poli rakyatnya beragama Budha rajanya mengendarai gajah. Raja itu dari dinasti Liang.

Sultan Perlak pada 1146 juga gemar mengendarai gajah berhias emas, sebagaimana dikutip Djamil dari Kitab Rihlah Abu Ishak al-Makarany. Sementara Marcopolo menyebut Samudra Pasai sebagai kerajaan yang punya banyak gajah, dan sebagian besar kepunyaan raja.

Sebelum Kesultanan Aceh berdiri, kerajaan-kerajaan di utara Pulau Sumatra sudah menjadikan gajah sebagai bagian gak terpisahkan dari kerajaan. Menurut M. Junus Djamil, salah satu orang raja di Pidie memilih gajah sebagai tunganggannya.

"Dalam tahun 500 masehi didapati kerajaan yang bernama Poli, yakni Pidie sekarang, rakyatnya beragama Buddha, rajanya mengendarai gajah, " tulis Djamil dalam Gadjah Putih Iskandar Muda.

Dalam kitab Rahlah Abu Ishak Al Makarany disebut dalam tahun 1146 M. Di daerah Peureulak sudah terdapat 1 buah kerajaan Islam Sultan yang memerintah bernama dan bergelar Sultan Machdoem Johan Berdaulat Malik Mahmud Syah. Kelebihan dan kemegahan Sultan ini antara lain Baginda mengendari Gajah yang berhias emas yang berwarna warni Sultan ini memerintah dalam tahun 1134-1158 M.

Tahun 1265 M, Marcopolo pernah datang ke negeri Samudera (Pase) dalam masa pemerintahan Sultan Malikus Saleh (Meurah Silu) dimana didapati Sultan Malikusaleh selain punya tentara berkuda yang banyak juga baginda punya kenderaan gajah.

Dalam tahun 1345 M, satu orang pengembara Arab yang bernama Ibnu Batuttah mengunjungi kerajaan Samudera Pase dalam masa pemerintahan Sultan Ahmad Malikul Dhahir bin Sultan Muhammad Malikul Dhahir bin Sultan Malikus Saleh Meurah Siloo, yang memerintah dalam tahun 1326-1350 M.

Dalam Rihlah Ibnu Batutah, Ibnu Batutah memberikan deskripsi lebih lengkap tentang gajah Samudra Pasai pada 1345. Selain dimiliki Raja, gajah-gajah itu juga menjadi bagian armada perang kerajaan. Jumlahnya 300 gajah. Meski untuk berperang, gajah-gajah itu tetap dihias. Menurutnya, kekuatan dan kemegahan armada Gajah Samudra Pasai hanya bisa disaingi oleh Kerajaan Delhi (India).

Ibnu Batutah menulis dalam bukunya yang bernama Rahlah Ibnu Batutah tentang kedatangannya ke negeri Samudera/Pase sambutan dari kerajaan begitu meriah terhadap tamu kerajaan masjid dan para ulamanya begitu agung.

Diantara kebesaran dari kerajaan Samudera adalah ia memiliki 2000 laskar berkuda yang pakaian penunggangnya serba emas dan perak juga didapati 300 tentara gajah yang lengkap dengan perhiasan dan persenjataannya. Ibnu Batutah bemukim di negeri Samudera dan bisa menyaksikan bermacam-macam upacara kerajaan.

Tatapan kami bersama-sama dengan tuan Valentijn, selayang pandang pada Kerajaan Aceh, sesuai dengan apa yang disebutnya, maka sebenarnyalah, bahwa yang berkuasa itu adalah..., Maharaja yang terbesar di semua Sumatra, yang gelarannya antara lain, berbunyi sebagai berikut:

“Seorang Raja, yang punya gajah yang bergading, yang berwarna, yang mewah, yang hitam, yang putih dan yang belang; salah satu orang Raja yang kepadanya dikaruniai oleh Tuhan Yang Maha Kuasa memberi pakaian gajah-hajah itu dengan perhiasan emas dan batu permata (ratna mutu-manikam), juga beberapa besar dari gajah peperangan, dengan kereta kencana di atas punggungnya, yang gading-gadingnya bersalutkan besi dan dikasih sepatu tembaga.

Dr. W. A., Het gezantschap van den Sultan van Achin hlm. 19, 20, 21

Lebih lanjut Valentijn menyebut dalam bukunya tentang tinjauannya terhadap Kerajaan Aceh antara lain:

Sultan Aceh punya 40-50 ribu angkatan perang yang bisa dikerahkan ke medan perang dengan 2-3 ribu pucuk meriam yang bisa dibawa bersama, serta lengkap dengan mesiu dan peluru pelurunya. Juga Sultan Aceh (keradjaan Aceh), benar punya 1000 ekor gajah yang bisa dipergunakan dalam peperangan, dan 200 kapal perang yang sudah diturunkan ke air yang lengkap dipersenjatai de­ngan meriam-meriam dan alat perang.

Saat Kesultanan Aceh berdiri pada paruh pertama abad ke-16, gajah tetap menjadi hewan andalan, selain kuda. Sultan-sultan Aceh masa itu tersohor sebagai penunggang gajah yang mahir. Kecakapan menunggang gajah dianggap salah satu simbol keagungan sultan. Gajah-gajah pun dirawat dengan baik.

Gajah-gajah liar di pedalaman diburu bukan untuk diambil gadingnya, melainkan untuk dijinakkan. Setelah jinak, gajah yang dipandang terbaik dan terbesar akan dijadikan gajah sultan. Sisanya untuk armada perang Aceh. Gajah-gajah perang itu dihias seindah mungkin dengan emas dan permata. Sesuatu pemandangan yang bisa ditemukan di India.

Kebanggaan Kesultanan Aceh terhadap gajah berlanjut sampai abad ke-17. Iskandar Muda, calon sultan, akrab dengan gajah sejak kecil. Indra Jaya, seekor anak gajah, menjadi teman main Iskandar Muda kecil. Kakeknya, Sultan Alau’ddin Riayat Syah, memberikan gajah itu saat Iskandar berumur 5 tahun. Iskandar senang menerimanya.

Ia menghabiskan sebagian besar waktu bermainnya dengan anak gajah itu. Menginjak usia 7 tahun, ia mulai berburu gajah liar yang berada dalam hutan. Saat beranjak dewasa, Iskandar Muda sudah mahir menunggangi gajah. Mengutip Hikayat Aceh, Anthony Reid dalam "Elephants and Water in The Feasting of Seventeenth Century Aceh, " dimuat dalam An Indonesian Frontier, menyebut sultan muda itu berlatih menunggang gajah setiap Senin dan Kamis. Sultan muda itu melanjutkan tradisi kemahiran sultan Aceh dalam menunggangi gajah.

Tamu-tamu asing Kesultanan Aceh terpukau dengan gajah-gajah di sana. Sebaliknya, Aceh membanggakan gajah-gajahnya pada tamu-tamu asing. Untuk menyambut tamu asing, gajah dipersiapkan sebaik mungkin, baik perangai, kesehatan maupun perhiasannya. John Davies, navigator Inggris, mengungkapkan pengalamannya mengunjungi istana sultan pada 1599. "Saya berkendara ke istananya dengan seekor gajah, " tulis Davies dalam "Kunjungan Pertama Belanda Berakhir Buruk, 1599, " dimuat dalam Sumatera Tempo Doeloe.

Ia juga menyebut gajah bisa digunakan sebagai alat eksekusi hukuman mati. Gajah bisa merobek badan orang sampai pecah berkeping-keping. Catatan Francois Martin, pedagang Prancis, pada 1602 menguatkan cerita Davies. Hukuman mati dengan gajah dikenakan pada pezina dan pembunuh.

Meski gajah sempat menjadi alat eksekusi, fungsi utama gajah sebagai simbol kebesaran kesultanan Aceh gak terbantahkan. Augustin de Beaulieu, pedagang Prancis, menyaksikan gimana Aceh merupakan panggung teater besar para gajah pada 1621.

Dalam catatannya, "Kekejaman Iskandar Muda", dimuat dalam Sumatera Tempo Doeloe, ia menyebut Aceh memiliki 900 ekor gajah. Karena melimpahnya armada gajah, Aceh gak membutuhkan benteng kota. "Gajah-gajah tempurnyalah yang merupakan benteng kota sesungguhnya, " tulis Denys Lombard dalam Kerajaan Aceh.

Gajah-gajah itu dilatih berperang sehingga gak takut saat suara senapan yang memekakkan berbunyi disamping telinga besarnya. Sultan memberikan gajah-gajah itu nama sedangkan rakyat memberi penghormatan pada gajah-gajah yang sultan gunakan. Saat parade, gajah-gajah itu diiringi bunyi-bunyian yang membahana dari alat-alat musik seperti terompet, tamborin, dan simbal.

Catatan lain tentang gajah Aceh berasal dari Peter Mundy, pelancong Inggris. Meski hanya mengunjungi Aceh selama 10 hari, ia melihat upacara besar yang menyertakan banyak gajah pada 1637. Ia mendeskripsikan dengan sangat jelas upacara yang digelar saat perayaan Idul Adha. Upacara itu dihadiri khalayak termasuk orang asing. Sultan mengundang semua rakyat hadir, dari jelata sampai bangsawan.

Dalam upacara itu, 30 gajah berhias terbagi dalam beberapa baris. Ada 4 gajah setiap barisnya. Sebagian gajah ditutupi kain sutra sehingga hanya terlihat kaki, telinga, mata, dan belalai mereka. Gajah raja terlihat mencolok. Dengan hiasan kain mewah yang menutupi hampir semua tubuh dan menara setinggi 1 meter di punggungnya, gajah itu berada paling belakang.

Menurut Takeshi Ito dalam The World of The Adat Aceh, tesis pada Australian National University, "dalam masa damai, gajah menjadi bagian integral dalam prosesi itu sebagaimana tertuang dalam kitab Adat Aceh. "

Ito menambahkan Aceh gak hanya mengoleksi gajah tapi juga mengeskpor atau membarternya dengan beberapa kuda atau hewan lain ke beberapa wilayah seperti Srilanka. Pada masa Sultanah Safiatuddin (1641-1675), kepemilikan gajah gak terbatas lagi pada sultan. Orang kaya boleh memilikinya.

Seiring meredupnya Kesultanan Aceh, gajah gak lagi menempati posisi penting dalam upacara keagamaan atau armada perang. Memasuki abad ke-20, nasibnya semakin naas; hanya menjadi barang buruan dan dagangan. Bahkan dimusuhi warga.
Written by: Detikaceh
Informasi Sejarah Atjeh, Updated at: Friday, April 17, 2015

Post a Comment

 
Top